El caso contra Huawei, explicado.

El mayor fabricante de teléfonos de China está en graves problemas, y aún no tenemos una idea clara de por qué

Esta mañana, ARM anunció que estaba cortando lazos con Huawei, en aras de “cumplir con todas las últimas regulaciones establecidas por el gobierno de los EE. UU.”. Es una catástrofe para el negocio de dispositivos de Huawei, que detiene su acceso a los diseños de chips actuales y futuros. y viniendo sobre los talones de las rupturas similares de Google y Microsoft. Huawei está en graves problemas, y aún no tenemos una idea clara de por qué.

Los expertos en seguridad han estado advirtiendo sobre Huawei durante más de un año, pero es solo en la última semana que esas advertencias se han convertido en un bloqueo comercial total en los socios estadounidenses de la compañía. Nunca ha habido una explicación completa de por qué el gobierno de los EE. UU. Cree que Huawei es una amenaza de este tipo, en gran parte debido a los intereses de seguridad nacional, lo que significa que gran parte de la evidencia permanece en secreto. Pero vale la pena rastrear exactamente de dónde provienen las preocupaciones y a dónde podrían ir desde aquí.

HAY PREOCUPACIONES REALES Y SERIAS SOBRE HUAWEI QUE PROPORCIONA UN ENGRANAJE CELULAR DE RED

La primera oleada de preocupaciones sobre Huawei tuvo más que ver con las torres de telefonía celular que con los teléfonos celulares. Huawei es uno de los principales proveedores de infraestructura de red (básicamente, el hardware al que se conecta su teléfono), junto con Ericsson y Qualcomm. Mientras los operadores se apresuraban a construir redes 5G, los legisladores se apresuraron a mantener el hardware de Huawei fuera de lo que se estaba construyendo.

Nunca hubo pruebas sólidas de puertas traseras en las torres de celulares de Huawei, pero, como los halcones lo vieron, no era necesario que existiera. Como proveedor de hardware, Huawei debe poder implementar el software de la misma manera que Apple implementa las actualizaciones de iOS. Pero siempre y cuando haya una tubería desde la sede central de Huawei en China hasta las torres de telefonía móvil en los EE. UU., Existe un gran riesgo de que las agencias de vigilancia chinas lo utilicen para introducir malware en la red, ya sea que lo hayan hecho con la ayuda de Huawei o al piratearse. la mitad. Como lo vieron las agencias de inteligencia, el riesgo era demasiado grande.

Puede que no parezca justo, pero al menos es una respuesta lógica a una preocupación real. Las redes celulares son un objetivo muy tentador para el espionaje, y China tiene una larga historia de este tipo de espionaje.

LA PROHIBICIÓN DE LICENCIA DE ANDROID Y OTROS COMPONENTES PARECEN MÁS COMO UNA CUESTIÓN DE COMERCIO, NO UNA CUESTIÓN DE SEGURIDAD

Pero lo que sucedió durante la semana pasada va mucho más allá y no tiene mucho sentido. La orden emitida el viernes prohíbe a las compañías estadounidenses hacer negocios con Huawei, lo que resultó en que Google y una serie de otras compañías cortaron relaciones. Pero esa regla tiene que ver con lo que venden las empresas estadounidenses, no con lo que compran. Debido a que Huawei no vende teléfonos en los EE. UU., Los productos Huawei más populares afectados nunca se enviarían aquí.

Como resultado, es difícil ver la acción más reciente como protección de cualquier interés de seguridad nacional. Revocar la licencia de Android de Huawei no importa para el equipo de red de EE. UU., Ni el acceso de Huawei a los diseños de chips ARM. En su lugar, parece que el negocio de dispositivos de Huawei se ha convertido en daño colateral en una pelea más amplia por 5G.

Al invocar apresuradamente los poderes de emergencia, la Casa Blanca ha evitado en gran medida presentar un caso público por qué era necesaria la lista negra, una medida que ya está causando daño político. Aún así, la explicación más simple es que Huawei se ha comportado demasiado mal para ser confiado después de años de violaciones silenciosas de propiedad intelectual y robo de secretos comerciales.

Pero si ese es el problema, podría establecer un estándar preocupante para otras compañías chinas en el futuro, particularmente dado el amplio alcance de la orden ejecutiva. Tenía sentido apuntar a la prohibición de infraestructura en Huawei, ya que era la única compañía china que podía construir plausiblemente una infraestructura de red para los EE. UU. Pero si la preocupación es el comportamiento depredador de las empresas chinas, hay muchos otros equipos que podrían estar expuestos. El mismo vidrio Corning que se envió a Huawei se envía a Xiaomi; el mismo procesador Intel en el MateBook de Huawei también se encuentra en muchas computadoras portátiles de Lenovo. La pregunta es hasta qué punto la Casa Blanca quiere impulsar su caso y cómo responderá China.